WATEX Airfal, nueva estanca ATEX para Zona 2, 22

Airfal International se reafirma como especialista en iluminación ATEX y lanza su luminaria WATEX, un modelo estanco IP66 e IK08 para Zona 2, 22, la más común de las zonas para atmósferas explosivas. Esta luminaria completa la familia de las luminarias ATEX para Zona 2, 22 en la que también encontramos la gama de luminarias […]

Entrevista a Carlos Jiménez sobre la homologación de la iluminación ATEX

La iluminación ATEX es todavía un mundo muy complejo y desconocido para muchos profesionales del sector. En anteriores artículos hemos hablado de qué es la iluminación ATEX y por qué es necesario distinguirlo de la iluminación antideflagrante.

Airfal es la única empresa española homologada para la fabricación de este tipo de iluminación y, para entender por qué esa tan complejo este tipo de producto y su certificación, hablamos con Carlos Jiménez, responsable de I+D+i de Airfal.

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Certificaciones de luminarias para áreas peligrosas

Hasta hace poco, los fabricantes de equipos eléctricos para zonas peligrosas debián diseñar productos que cumplían con los estándares nacionales de cada país en los cuales deseaban comercializar sus equipos. Hoy en día, un fabricante de luminarias para zonas explosivas puede acudir a un organismo para conseguir una certificación que será reconocida internacionalmente. Sin embargo, siguen existiendo diferencias entre las certificaciones existentes. Por ejemplo, el marcado ATEX (atmósferas explosivas) es una norma obligatoria en la Unión Europea. La certificación El IECEx es un plan de adhesión voluntaria que proporciona medios de prueba aceptados a nivel internacional de productos y servicios conformes con los estándares IEC.

Los equipos destinados a un uso en zonas con riesgo de explosión deben ser certificados cumpliendo con las normas nacionales del país en cuestión, y certificados por un organismo independiente autorizado. Actualmente existen tres certificaciones independientes para luminarias  que se usarán en áreas peligrosas.

La certificación HAZLOC para América del Norte:

HAZLOC es la norma equivalente a la directiva ATEX, para los Estados Unidos. Esta norma es establecida por el organismo oficial para la salud y seguridad en el trabajo (Occupational Safety and Health Administration). Define y clasifica los riesgos en áreas como las atmósferas explosivas. Su objetivo es poder controlar el riesgo de explosión en ciertos ambientes.

Tiene dos componentes:

– Pruebas y evaluación de los equipos utilizados,

– Inspección de las áreas (oficinas, fábricas …)

En América del Norte, cualquier equipo eléctrico debe ser aprobado y certificado como sigue:

• En Estados Unidos, por un laboratorio de pruebas reconocido nacionalmente (NRTL) y aprobado por la OSHA.

• En Canadá, por un organismo de certificación acreditado por el Consejo de Normas de Canadá (SCC).

• La certificación debe estar en la luz en forma de una marca o una etiqueta específica que indique el organismo de certificación, un solo certificado o declaración de conformidad no es suficiente.

El organismo de certificación que emitió la certificación debe controlar el lugar de fabricación (locales donde se fabrique las luminarias y etiquetados) por lo menos cuatro veces al año. Esto se aplica independientemente de la entidad de certificación, y cada agencia debe realizar sus propias auditorías.

En América del Norte, en la actualidad, existe un sistema de clasificación en 3 áreas para los equipos utilizados en áreas peligrosas:

• Zona 0 – La atmósfera explosiva está presente continuamente, durante largos periodos o frecuentemente.

• Zona 1 – La atmósfera explosiva puede aparecer durante el funcionamiento operativo normal de forma habitual.

• Zona 2 una atmósfera explosiva no debería darse durante el funcionamiento operativo normal. Pero si se da el caso, se prolongará solo por un periodo de tiempo corto.

En Canadá, todas las nuevas instalaciones deben utilizar esta clasificación en 3zonas. Las instalaciones existentes tienen la opción de seguir utilizando el sistema antiguo de dos divisiones, o elegir  una reclasificación utilizando el sistema de las tres zonas.

En los EE.UU., todas las instalaciones (nuevas y existentes) pueden seguir usando el sistema tradicional de divisiones o reclasificar sus productos utilizando la clasificación en tres zonas. Leer más

Las luminarias LED se imponen para iluminar las zonas ATEX

Mientras está empezando la Conferencia Mundial sobre el clima, los industriales se vuelven cada vez más conscientes de la necesidad urgente de poner en marcha soluciones más respetuosas para el planeta. La iluminación representa alrededor del 20% del consumo mundial de energía y las industrias que operan 7 días /7 y 24 horas /24 consumen mucha energía para asegurar su iluminación. Para hacer frente a estos desafíos, la tecnología LED está ganando terreno en la iluminación industrial, ya que es especialmente adecuada para un uso en atmósferas explosivas.
Una atmósfera explosiva se caracteriza por la presencia de una mezcla de aire y de sustancias potencialmente explosivas tales como gases, vapores, nieblas o polvos, en la que, tras una ignición, la combustión se podría propagar a la totalidad de la mezcla. Las atmósferas potencialmente explosivas se encuentran en refinerías, plataformas de extracción, plantas petroleoquímicas, plantas de generación de energía, plantas de tratamiento de residuos …. En estos lugares, se deben tomar medidas para evitar la posibilidad de temperaturas excesivas y la aparición de arcos eléctricos o chispas. Actualmente, la iluminación de las plataformas de perforación de gas de esquisto, que se están expandiendo en muchos países, exige el cumplimiento de una instalación de gas clasificada como zona 1 (zona peligrosa ATEX) y zona 2 (estándares de clase I Div 1 y clase I Div 2 en Estados Unidos).
Los LEDs son fuentes de luz de espectro completo y proporcionan un excelente rendimiento de color. Los LEDs orientan la luz hacia donde se necesita con muy poca dispersión o pérdida. Las lámparas convencionales arrojan luz en todas las direcciones, por eso proporcionan un numero de lúmenes inferior en comparación con los LEDs. Las luminarias LED no sólo cumplen con los más altos estándares de IRC (70-85) y de eficiencia (hasta 160 lúmenes/vatio) pero además, a diferencia de otras luminarias su emisividad es mayor en ambientes fríos. En comparación con las lámparas de vapor de sodio a alta presión o con las lámparas de vapor de mercurio o lámparas incandescentes, los LEDs pueden evitar los accidentes relacionados con la baja visibilidad gracias a su mejor reproducción de los colores. La iluminación LEDs también facilita la lectura de instrucciones de seguridad para intervenir rápidamente en casos de peligro inminente. Esto ayuda a prevenir los riesgos de accidentes y permite intervenir más rápidamente en situación de emergencia.
Por otra parte, el control inteligente de la iluminación LED puede proporcionar una iluminación que se adapta a las necesidades: las luminarias LED permiten variar la intensidad de la luz a medida de lo necesario sin desperdició. Una gestión centralizada de la iluminación puede optimizar el ahorro de energía.
Respecto al mantenimiento, los techos altos de las instalaciones industriales hacen a menudo que las luminarias sean de difícil acceso. El mantenimiento y la reposición de lámparas pueden llegar a ser costosos. Resistente y duradera, la iluminación LED permite minimizar el mantenimiento. Como no contienen gas, las lamparas LED son muy seguras y su reciclaje es mas fácil, dado que se consideran como un producto electrónico. Con hasta 100.000 horas de duración, las lamparas LED reducen la necesidad de mantenimiento. Ademas si se combinan con un sistema de control inteligente, sólo se iluminan cuando sea necesario y se apagan automáticamente.
En zonas explosivas tales como plataformas de perforación, la iluminación debe ser capaz de soportar todo tipo de vibración constantemente. Por lo tanto, la iluminación certificada para zonas ATEX debe ser más resistente que la iluminación tradicional. Con un 100% de equipo electrónico, la lámpara LED ya es más resistente que otros materiales.
Airfal desarrolla luminarias LED con certificación ATEX (Pyros, Vitra y Secure) que reducen el consumo de energía sin comprometer el nivel de iluminación, especialmente para zonas de atmósferas explosivas. Resistentes a impactos y vibraciones, permiten ahorrar el reemplazo frecuente de lámparas. No contienen mercurio u otros productos peligrosos y son más ecológicas. Las luminarias LED de Airfal ofrecen eficiencia energética y ecológica así que un mejor control de la luz para zonas industriales peligrosas.

Airfal lanza el catálogo 2014

Airfal International lanza al mercado su catálogo 2014 que entrará en vigor el próximo 1 de mayo con una estética muy actual y gran cantidad de fotografías en su interior que permiten mostrar ejemplos de diferentes proyectos de iluminación realizados por la empresa. Leer más

La iluminación en áreas explosivas

atmosfera explosibleUna atmósfera explosiva es una atmósfera con riesgo potencial de explosión. Las atmósferas potencialmente explosivas pueden resultar de la presencia de sustancias inflamables como de vapores,  gases o polvos inflamables.  Si hay suficiente sustancia inflamable (el combustible) mezclado con el oxígeno del aire (el comburente), sólo hace falta una fuente de ignición (por ejemplo, una chispa eléctrica) para provocar una explosión, por lo cual el tema de la iluminación es clave en estos entornos.

¿Dónde podemos encontrar atmósferas potencialmente explosivas?

Muchos lugares de trabajo pueden crear o tener actividades que dan a lugar a atmósferas potencialmente explosivas. Algunos ejemplos de actividades que liberan gases o vapores inflamables, serían:

-Talleres de pintura de vehículos por pulverización

– Talleres de carpintería metálica, donde pueden generarse polvos metálicos explosivos.

– Industrias de tratamiento de las materias primas donde pueden generarse polvos orgánicos, tales como las fábricas, los silos de harina o las industrias de trabajo de la madera

El riesgo de atmósferas explosivas puede darse en muchos sitios en mayoría industriales, tales como minas, fábricas, silos agrícolas, plataformas petrolíferas y gasíferas, y otros sitios de tratamientos químicos. Se requieren equipamientos específicos, entre las cuales los sistemas de control y sensores, transformadores, ventiladores, bombas, compresores, carretillas elevadoras, sistemas de iluminación…. Leer más

La iluminación de las minas subterráneas

iluminacion-minas-subterraneasDentro de las minas subterráneas, es imprescindible tener una iluminación eficiente y segura. Airfal fabrica luminarias con alto rendimiento óptico, adaptadas a las minas subterráneas, que cumplen con las normas más exigentes de seguridad como la normativa ATEX.

El riesgo de explosión en las minas subterráneas conlleva el uso de una iluminación especial para evitar posibles accidentes.  En las minas de carbón, cuando la concentración de gas grisú es alta, se forman atmósferas explosivas, y puede producirse una explosión  si en la zona existe una fuente de energía suficiente. Ésta explosión puede producirse por culpa de chispas de origen mecánico o eléctrico.

En el interior de la mina, donde existen atmósferas potencialmente explosivas, la utilización de la energía eléctrica necesita estar protegida con total seguridad. Para evitar explosiones o minimizar sus efectos, además de ventilar las minas, se suele utilizarequipos y materiales especialmente diseñados para utilizarse en atmósferas explosivas.

Todo el material eléctrico y de iluminación empleado en la mina tiene que estar blindado, capaz  de soportar una explosión en su interior y evitar cualquier riesgo de propagación, es lo que se llama material antideflagrante.

Las normas de iluminación ayudan a garantizar la seguridad de las instalaciones de iluminación en las minas. Los sistemas de iluminación utilizados en la parte inferior de una mina deben de cumplir con la normativa ATEX, y así evitar el riesgo de propagación de la explosión. La Normativa ATEX (atmósferas explosivas) proviene de dos directivas europeas  (1994/9/CE  y  ATEX 137 para los equipos destinados a ser utilizados en zonas ATEX, y 1999/92/CE o ATEX 100A para la seguridad de los trabajadores).

Fruto de la experiencia de Airfal,  la luminaria MINEX  ha sido pensada tanto para un uso en áreas peligrosas como no peligrosas,  con costes de mantenimiento bajos, una instalación sencilla, y mayor seguridad.  La luminaria MINEX cumple con la normativa Atex y fue creada especialmente para la iluminación de minas y subterráneos. También puede ser utilizada en otras instalaciones industriales interiores, exteriores o de bajo techo.